Moins connu que le Grand Canyon ou que le Yellowstone, le parc national d’Acadie, situé dans le Maine (côte est des États-Unis), n’en reste pas moins l’un des plus fréquenté avec près de 2.25 millions de visiteurs chaque année.

acadia national park

Acadia National Parc se situe au bord de l’Atlantique. Si vous y trouvez de nombreuses plages (avec une eau un peu fraîche), son sommet, le Mont Cadillac, culmine à 470 mètres. Les sommets des parcs offrent de superbes vues sur la mer car la végétation y est de faible densité et de petite taille. C’est pour cette raison que l’île s’appelle « Mount Desert Island », l’île aux monts déserts. Cela est d’autant plus surprenant que le bas de ces collines est assez verdoyant et abrite une faune assez importante (orignaux, coyotes, cerfs de virginie, castors, pygargues…).

Activités

Le parc vous permettra de pratiquer de nombreuses activités et a de quoi plaire à toute la famille.

  • Plages : le parc comporte une plage de sable (Sand Beach) sur laquelle il est possible d’installer son transat et se baigner. Attention l’eau est un peu froide et il n’y a aucun point de restauration à proximité, soyez donc prévoyant;

plage Acadia

  • Randonnées : de la randonnée en forêt à l’ascension des monts, le parc national de l’Acadie offre toute une série de randonnées qui conviendront pour tous les niveaux;
  • Vélo : énormément de pistes et de routes sont accessibles aux vélos. Si vous avez le goût de faire un sommet en vélo de route c’est possible, les routes du parc sont larges et vous ne serez pas trop « oppressés » par les véhicules qui tenteront de vous dépasser. Si vous êtes plus vélo de montagne (VTT en Europe) pas de problèmes, de nombreux chemins en forêts sont accessibles, bien qu’ils soient techniquement d’un niveau de difficulté « moyen »;
  • Escalade : plusieurs passionnés d’escalade se donnent rendez-vous dans le parc de l’Acadie. Alors si vous êtes un accro des parois rocheuses, prenez votre matériel avec vous!;
  • Kayak : que ce soit de mer, sur les rivières ou les lacs, le kayak est un sport très prisé sur Mount Desert Island;
  • Randonnée à cheval,…

À faire absolument

  • La « loop road » ou route panoramique du parc. Elle vous fera faire le tour du parc et vous emmènera jusqu’à son sommet. En chemin, de nombreux arrêts sont possibles pour observer la vue, se reposer sur la plage, faire de l’équitation ou de la randonnée;
  • La vue depuis Mont Cadillac. C’est l’attrait majeur du parc et la vue que vous aurez sur la région depuis le sommet du parc national de l’Acadie est assez spectaculaire;
  • Randonnée au sommet : prenez le temps de vous promener sur le sommet du parc. Les chemins sont balisés par des cairns et vous offriront de superbes points de vue dégagés sur les environs;

mount desert island

  • Assister à un coucher de soleil depuis le Mont Cadillac.

Combien de temps consacré à Acadia National Park?

Comme toujours c’est une question à laquelle vous seul pourrez répondre car ça dépend de vos envies. Un jour si vous ne voulez voir que les points de vues et parcourir la route panoramique, 3 jours et plus si vous souhaitez profiter des nombreux sentiers et activités qui sont offertes sur place.

Cependant la région de Mount Desert Island offre bien d’autres intérêts que vous découvrirez dans cet article (Bar Harbour, les phares de la région, les tours au large des côtes pour observer les macareux, phoques, baleines…).

Objectivement, en trois journées complètes sur place vous aurez le temps de découvrir le parc mais nous vous recommandons un minimum de 4 jours si vous souhaitez faire une randonnée et l’une ou l’autre activité.

vue parc national acadie

Comment intégrer le parc national d’Acadie à son road trip?

C’est le point négatif du parc. Situé dans le Maine, le parc de trouve au nord-est des États-Unis à 5 heures de voiture de Boston et la région manque de lieux touristiques « majeurs » bien que nombreux parcs valent le détour (White Mountains, Baxter State Park…). Par contre il pourrait très bien s’intégrer dans un road trip dans l’est du Canada. Après avoir visité le Nouveau Brunswick et la Nouvelle-Écosse, vous pourriez rentrer à Québec, Montréal ou Toronto par le parc national de l’Acadie.

C’est pour cette raison que le tourisme dans ce parc est essentiellement américain voir nord-américain (touristes du Québec, de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau Brunswick). Mais malgré cet éloignement, le parc national de l’Acadie est un super parc à découvrir. S’il attire chaque année plus de 2 millions de personnes, c’est parce qu’il propose des activités de plein air diverses et variées et mélange harmonieusement mer et montagne.

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