Pour l’Action de Grâce nous avons pris la route pour le long week-end, direction Toronto en Ontario. La ville de Toronto depuis Québec c’est près de 8h de route. Avec un enfant ce n’est pas l’idéal alors on a décidé de couper le séjour en faisant un arrêt à Gananoque pour faire une croisière dans les Mille-îles. J’en ai entendu parler plusieurs fois par des amis, de la famille, et tous étaient unanimes, c’est magnifique. C’était donc l’occasion parfaite pour que j’aille le constater par moi-même.

Nous avons quitté Québec pour Gananoque le jeudi en début d’après-midi. Ainsi, Justin a passé la moitié de la route à faire sa sieste, du temps précieux pour les parents en voyage. 18h00, nous voilà dans la coquette ville de Gagnanoque, qui se résume pas mal à sa rue principale, King Street. C’est au restaurant Maple Leaf que nous avons pris place pour nous restaurer. La cuisine est tchèque, ce qui s’avère plutôt inattendu dans un petit patelin comme Gananoque. Toutefois le repas était délicieux et bon marché avec des portions généreuses et savoureuses. Perso j’ai vraiment adoré mes harengs marinés, j’en salive encore.

Portrait des 1865 îles des Mille-Îles

La région des Mille-Îles se situe à mi-chemin entre Montréal et Toronto. Elle se partage entre les États-Unis et le Canada. Ce grand jardin, comme l’ont surnommé les autochtones, se compose en fait de 1 865 îles. Pour faire partie de l’archipel, chaque île doit respecter des critères bien précis. Tout d’abord chaque parcelle de terre doit impérativement demeurer au-dessus du niveau de l’eau toute l’année. La taille réglementaire est de minimum 1m2 et chacune doit accueillir au moins un arbre. N’est pas île des Mille-Îles qui veut! 

croisière mille îles

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Planifier sa croisière dans les Mille-Îles

Une fois arrivés dans notre chambre d’hôtel, j’ai réservé nos billets sur mon smartphone pour la croisière aux Mille-Îles. J’ai opté pour la compagnie Gananoque Boat Line, cette dernière offre 4 croisières d’une durée différente (1h – 2,5h – 5h). Nos amis nous avaient fortement conseillé de prendre celle de 2h30 car une heure c’est beaucoup trop court pour apprécier la beauté des lieux. Cela dit si vous êtes en road trip et pressé, ça vous donnera un excellent aperçu. Si vous choisissez la croisière de 5h sachez que vous ferez une halte pour visiter le Boldt Castle, on y reviendra plus tard. Gananoque Boat Line opère des croisières de mai à octobre.

Gananoque croisière mille îles

Plusieurs départs sont offerts par jour, de notre côté nous avons embarqué pour la croisière de 10h00. Il demande d’arriver 45 minutes avant le départ mais c’est beaucoup trop tôt. Bien que le bateau arrive vers 9h30 on ne peut y monter avant 9h55.

Par contre en période estivale, le fait d’arriver tôt vous garantira une place de choix, mais, pour nous, en octobre, ce n’était pas nécessaire.

☞ la lumière, ce matin là, était sublime. Une belle journée nous attendait.

Gananoque croisière mille îles

Gananoque boat line croisière mille îles

croisière mille îles

10h00, c’est le grand départ

La croisière que nous avons choisie est celle où l’on navigue parmi les 7 épaves de navires qui gisent au fond des Mille-Îles. Par beau temps et lorsque l’eau est claire on peut en apercevoir. Pas de chance pour nous, en ce 10 octobre (jour de mes 31 ans, fallait que je le case quelque part), on ne peut rien voir. À l’intérieur du bateau vous avez des écrans qui vous montrent tout de même les images des épaves obtenues par sonar. Puis, si vous parlez anglais, la croisière est commentée donc vous en apprendrez pas mal sur le sujet et sur les Mille-Îles en général.

croisière mille îles

Pratico-Pratique

❂ Tarifs :

  • Croisière de 1h00 : 26$ par adulte (18€)
  • Croisière de 2h30 : 40$ par adulte (28€)
  • Croisière de 5h00 : 51$ par adulte (35€)

C’est gratuit pour les enfants de 5 ans et moins.

Vous pouvez réserver vos billets directement sur le site ou la journée même en vous présentant sur place.

Un stationnement est proposé pour 4$ par véhicule. Nous avons choisi de stationner notre voiture dans la rue puisqu’on pouvait rester pendant 3h.

Pour votre information, un service de café et snacks est proposé à bord.

croisière mille îles

Les moments forts de la croisière dans les Mille-Îles

Les demeures sur l’eau

Ce qui m’a le plus frappé pendant la croisière c’est les maisons construites sur ces bouts de terre. Parfois bout de terre est plus qu’approprié, certaines maisons occupent la place de façon très optimale, les murs s’arrêtent là où la mer commence. D’autres sont énormissimes et très cossues, des yachts prennent place sur les quais, normal. Les élégantes demeures se transmettent de génération en génération depuis le 19ème siècle. 

croisière mille îles

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croisière mille îles

Lieu de villégiature très prisée à l’époque par les habitants des environs (New York, Montréal, Toronto entre autres), les Mille-Îles l’étaient aussi, déjà par les touristes. Des croisières étaient organisées et chacun pouvait profiter de la beauté et de la fraicheur des lieux. La compagnie Gananoque Boat Line en organise d’ailleurs depuis 1951.

Honnêtement je ne m’attendais pas à cela. Je m’étais brièvement renseigné sur internet à propos des Mille-Îles mais je ne pensais qu’on pourrait y observer autant d’habitations pendant la croisière. Naïvement j’imaginais l’endroit plus sauvage et moins modifié par l’homme. Toutefois les Mille-Îles donnent un spectacle incroyable avec ses chenaux étroits qui dévoilent des îles ici et là. Tantôt, seuls les oiseaux y sont visibles, parfois on croise le regard d’un habitant, les yeux ne cessent de balayer le paysage qui prend forme à chaque détour.

croisière mille îles

Le pont des Mille-Îles

Ce genre d’ouvrage est toujours impressionnant, surtout lorsqu’on doit passer en dessous. Le pont de 13,6 kilomètres relie la province de l’Ontario au Canada à l’état de New-York aux États-Unis.

pont des mille iles

Le clou du spectacle : Le Château de Boldt

La fan d’histoire que je suis avait bien hâte de voir le fameux château. Quand même, un château de cette envergure sur une île ce n’est pas rien! Bien sûr, je m’empresse de vous parler de ses origines, une histoire qui ressemble d’ailleurs énormément à celle de Casa Loma à Toronto.

Boldt castle

Chateau de Boldt mille iles

Des origines…

Le riche homme d’affaires, George Boldt, notamment propriétaire de l’hôtel Waldorf-Astoria à New York décide de bâtir la plus grande maison privée d’Amérique pour son épouse Louise. 

C’est sur Heart Island que 300 ouvriers se mettent à pied d’oeuvre en 1900 pour réaliser son projet. Initialement il voulait construire un château de 6 étages et de 120 pièces, rien de moins. Malheureusement les travaux s’arrêtent subitement en 1904 à la mort de la femme de Boldt. Heart Island est alors laissée à son sort, subissant pillages et hivers rigoureux pendant 73 ans. La compagnie Thousand Islands Bridge Authority rachète Heart Island pour la somme de 1$ et entreprend des travaux de restauration colossaux pour lui rendre la splendeur qu’il aurait du avoir. 

chateau de Boldt

…à nos jours

Aujourd’hui il est possible de visiter le Château de Boldt. En naviguant avec Gananoque Boat Line et en optant pour la croisière de 5h vous aurez justement l’occasion de découvrir les lieux. Par contre il faut savoir que l’île est sur le territoire des États-Unis, vous devrez avoir votre passeport en main et votre ESTA valide (pour les européens) pour y accéder. Le coût de l’entrée est de 9,50$us soit 8,50€ (non compris dans le prix de la croisière).

Gananoque Boat Line croisière mille îles

Heart Island est vraiment une curiosité, ce bâtiment hors du temps au milieu de l’eau, qui prend des allures de château sur le bord du Rhin, en jette vraiment. L’oeuvre pittoresque ne semble avoir aucune limite pour notre imagination, et dire que son propriétaire voulait « simplement » démontrer tout l’amour qu’il portait à sa femme en le construisant. L’histoire nous dit qu’après la mort de son épouse il n’y remit jamais les pieds. L’histoire aussi tragique soit-elle attire malgré tout de nombreux curieux. 

Lors de la croisière, le bateau fait le tour complet du château de Boldt puis poursuit sa route.

Boldt Castle

Heart Island Boldt Castle

 Funfact

À un moment donné, pendant les commentaires diffusés dans le bateau, tout le monde s’est rué du même côté pour prendre un mini pont. Moi je n’avais pas compris donc je ne suis pas sorti prendre de photos. Ey bien je vous le dis, la chose en question est le plus petit pont international au monde. Il relie deux îles, une aux USA et l’autre au Canada, une amusante curiosité. Voilà!

La ville de Gananoque

La dernière demi-heure de croisière est un peu longue même si les paysages demeurent toujours magnifiques. Nous arrivons à quai à l’heure prévue, soit 12h30. Nos estomacs ont hâte de se remplir après cette virée en mer.

Rendez-vous au Laverne’s Eatery pour un repas rapide mais très bon. Ce café-bistro est très accueillant avec ses murs aux couleurs vives et son comptoir fait de livres. C’est exactement ce qu’il nous fallait pour entreprendre les 3h de route restantes pour rejoindre Toronto et notre incroyable hôtel.

laverne's eatery Gananoque

laverne's eatery Gananoque

Adresse : 21 King St E, Gananoque

Juste avant de quitter, on a déambulé dans le Confederation Park et pris quelques photos aux alentours. Notamment le magnifique Hôtel de Ville. C’était l’automne, c’était beau

Gananoque

Gananoque

Gananoque

City Hall Gananoque

Gananoque city

Gananoque city

Une journée et une nuit me semblent être la durée parfaite pour découvrir Gananoque et les Mille-Îles. On fait très vite le tour de cette municipalité qui s’étend sur 7km2. À la fin de notre séjour en Ontario, Gananoque nous a paru bien reposante après avoir passé 3 jours dans la dynamique Toronto. Cette parenthèse en nature était plus que nécessaire pour bien équilibrer notre fin de semaine.

 Avez-vous eu la chance de découvrir les Mille-Îles ?
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