« Nous sommes des Amérindiens, nos parents et nos grands-parents sont nés ici alors nous sommes peut être des autochtones mais, avant tout, nous sommes les Premières Nations »

C’est ainsi que Max-Gros Louis, ancien Grand chef de Wendake décrit son peuple.

wendake huron

Leur histoire

Il existe 10 nations indiennes, les « Premières Nations » au Québec, en plus des Inuits, dans le Grand Nord. Dans cet article nous allons vous emmener à la rencontre des Hurons-Wendats.

Leur histoire est tragique, massacrés par les Iroquois dès 1649, un groupe d’environ 300 Wendats catholiques part en direction de Québec. Ils occupent différents villages avant de s’installer définitivement à la Nouvelle-Lorette.
La ville est renommée Loretteville, les Wendats, eux, n’ont pas changé de lieu d’habitation et sont toujours sur ces terres, leurs terres. En effet, la loi constitutionnelle de 1982 confirme les droits des peuples autochtones et le Québec offre aux Premières Nations la réserve de Wendake, aussi appelé le « Village Huron. Attachés à leurs traditions et à leurs coutumes, les Hurons ont recréé un village permettant à nous, touristes, mais aussi curieux, de mieux connaître leur histoire.

Où, quand, comment ?

Comment y aller

Nous vous suggérons de prendre votre voiture afin de vous y rendre. C’est la façon la plus économique, rapide et efficace d’autant plus que le stationnement est gratuit sur place.
Sinon le service d’autobus RTC vous aidera à faire un bout de chemin mais il restera tout de même quelques kilomètres à parcourir à pied.
Il existe également une navette qui part du Centre Infotouriste de Québec pour Wendake. Cette dernière vous déposera à l’Hôtel Musée des Premières Nations. Après cela, il vous faudra encore marcher une vingtaine de minutes. Le coût est de 10$ par adulte et il est fortement recommandé de réserver votre place. Plus d’information en cliquant ICI.

Comptez environ une quinzaine de minutes à partir du centre-ville de Québec pour vous rendre au village Huron.
Le Site Traditionnel Huron est ouvert toute l’année sauf quelques journées pendant la période des fêtes (24,25, 26 et 31 décembre et le 1er et le 2 janvier).

❂ 575, Rue Chef Stanislas Koska
Wendake (Québec) Canada
G0A 4V0

Horaires

De la mi-mai à la mi-octobre de 9h00 à 17h00 (dernière visite à 16h00).
De la mi-octobre à la mi-mai de 10h00 à 16h00 (dernière visite débute à 15h00).

Choisir son forfait

Il existe plusieurs forfaits à votre disposition, prenez le temps de bien les étudier ce qui vous permettra de gagner du temps au guichet et de ne pas vous tromper dans vos choix. Lors de notre visite nous avons choisi de prendre part au Spectacle amérindien en plus de la traditionnelle visite guidée.
Tarifs :
7.75$ par personne pour le spectacle d’une durée de 35 minutes
14.25$ par adulte pour la visite guidée d’environ 45 minutes

Un des forfaits qui me paraît le plus intéressant est le Midi typique. En plus de la visite guidée et du spectacle amérindien, un repas traditionnel vous sera servi au restaurant “NEK8ARRE” le chaudron est cuit. Une expérience plutôt complète pour en apprendre le maximum sur la culture huronne.
La durée du forfait est de 3h30 et son coût par adulte est de 38.95$.

La visite guidée

La visite débute par une danse de bienvenue en vêtements traditionnels, le métissage des Hurons ne vous aura probablement pas échappé. Comme nous le disions plus haut, il ne restait que 300 Wendats à la fin des conflits, alors, une fois arrivés à Québec, la plupart se sont mariés à des québécois ou des français pour assurer la lignée. Ce sont donc ces descendants qui vous feront découvrir tous les aspects de la vie dans un village indien lors de votre visite.

danse huronne wendake

Escortés par votre guide du jour vous allez découvrir comment était rythmée la vie dans un village huron. Cette société matriarcale (et oui Messieurs les Hurons laissaient les femmes diriger le clan) vivait dans des maisons longues. Cet habitat traditionnel pouvait accueillir jusqu’à 20 familles, chacune d’entre elles possède sa propre « case » et le feu en est l’élément central.

Aux alentours de la maison longue se trouve la hutte de sudation. C’est un endroit où on entre seul, nu et qui permet de garder une bonne hygiène et bien entendu de se purifier l’âme. Elle permettait à l’homme de se connecter avec les forces de la nature et d’avoir des visions, autrement dit c’est un rituel chamanique. Cette pratique est basée sur la méditation entre les humains et les esprits (la nature, les morts, les animaux,…).

hutte sudation wendake

Le fumoir et le séchoir à viande servaient à conserver les aliments pour l’hiver. Votre guide vous en apprendra d’ailleurs énormément sur la gestion de la nourriture à l’époque.

Tout près du grand tipi vous remarquerez une sorte d’homme, les bras écartés, fait de pierre c’est un inukshuk. On les retrouve dans les grandes plaines, souvent loin des habitations. Ils servaient de piège pour la chasse aux caribous, effrayant ainsi les bêtes pour les amener à leur dernier châtiment ! Sorte de panneau d’indication, visible à plusieurs kilomètres, les inukshuk pouvaient cacher à leurs pieds de la nourriture séchée pour les voyageurs. Si tel était le cas des cornes de caribou s’y trouvait au sommet. Ce symbole est devenu très populaire, bien au delà de Wendake. Bien souvent lorsqu’on se promène près des rivières ou autres cours d’eau on y trouve des galets élevés en forme d’inukshuk. À présent vous comprendrez sa signification originelle.

inukshuk

Spectacle amérindien

Les cérémonies ainsi que les danses traditionnelles vous mettront d’emblée dans l’univers des Premières Nations où chaque geste de la vie quotidienne est en parfaite cohésion avec les esprits.  La spiritualité occupe une place importante dans la vie des hurons, ils sont à l’écoute des esprits et ont une relation particulière avec la nature. Le spectacle auquel nous avons assisté était présenté par trois jeunes femmes. La danse est rythmée par les tambours et nous plonge très vite dans l’ambiance. C’est sans parler des magnifiques et colorés costumes portés par nos danseuses du jour.

danse indienne wendake

Vous serez également invités à fumer le traditionnel calumet de la paix. Bien que caricaturé dans notre époque moderne, cette cérémonie était un rituel de purification pour les hommes.

Enfin, avant de quitter les lieux vous participerez à la « danse de l’amitié », autrefois elle était exécutée avec les autres nations afin de symboliser la fraternité des peuples. Puisque nous avons dansé je n’ai pas de photos à vous montrer. Une bonne raison de choisir cette activité, n’est ce pas !

La boutique

Avant de repartir ne manquez pas le passage à la boutique. L’artisanat remplace aujourd’hui la chasse qui permettait  à l’époque aux indiens de subvenir à leurs besoins. Vous trouverez les célèbres capteurs de rêve mais aussi des bijoux ou encore des masques. A Wendake on trouve également des objets d’artisanat d’autres nations, ce qui permet de les aider puisqu’elles ne bénéficient pas toutes de la notoriété de Wendake. Aucune taxe n’est appliquée et le résultat des ventes contribue à l’économie du village, donnant à Wendake le privilège d’être une des communautés amérindiennes les plus prospères.

3 000 Hurons-Wendats vivent aujourd’hui à Québec, la ville possède désormais sa propre police et ses écoles qui renouent avec la langue huronne. Konrad Sioui est le Grand chef de la réserve indienne depuis 2008, peut être aurez vous la chance de le rencontrer lors de votre passage à Wendake.

↠ Pour optimiser votre visite n’oubliez pas de faire un tour du côté de la magnifique Chute Kabir Kouba.

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